伍強精品課堂:物流為什么要實施自動化?

作者:尹軍琪 時間:2019/10/29 來源:伍強科技

        01概述                                              

        寫下這個題目,是基于兩種相反的思維:有人覺得這是小題大做,物流實施自動化是理所當然和不言自明的事情,不需要再討論了;相反,有人覺得話不要說得太滿,是否實施自動化還得根據具體情況來確定,自動化也不是必需,有時還會誤事。

        今天我們看到的物流自動化和信息化已經成為一種趨勢,甚至是一種不可阻擋的趨勢。但仍然有人會問,自動化是必然的嗎?自動化是必需的嗎?

        事實上,有很多物流企業由于規模太小,真的沒有必要實施自動化。自動化有時甚至會帶來麻煩,會增加成本,會帶來風險。有時,由于產品的緣故,實施自動化代價太大,或者難度太大。這樣的例子不勝枚舉。

        更多的情況是,很多企業長期以來采用的都是傳統的人拉肩扛,事情也順利的干完了,并且從來沒有耽誤過事。隨著企業規模的逐漸擴大,這種慣性思維一直沒有改變。一旦要實施自動化,心里總有這樣那樣的擔心,從而產生疑問,甚至抵觸。

        對于這些情況或現象,一開始我也是理解和贊同的,其實也沒有什么需要解釋或辯解。實施自動化對企業總得有所幫助或改進才行。通常的情況下,經濟賬還是要算的。如果因為實施自動化導致了成本的增加或作業難度的增加,是沒有辦法說服企業管理者的。

        60年前,毛主席曾經有過著名的論斷:農業的根本出路在于機械化。當時有很多人不理解,認為中國地少人多,實施機械化沒有必要。直到有一天,當我看到一個美國農民可以數百畝土地的報道,我才突然明白了一個道理:就是我們的因果關系出現了顛倒。之所以我們不需要機械化,拒絕機械化,是因為我們習慣了低效的勞動,習慣了小農經濟的思維方式。

        其實機械化也好,自動化也好,都是為了提高勞動生產力。本文所說的自動化從更寬廣的意義上包括機械化、自動化、信息化和智能化。

        為什么在市場競爭中,強者恒強?因為強者的勞動生產力水平不同,所采取的技術手段不同。他們的產品不僅質量好,而且價格低。而自動化則是其最佳的也是必然的手段之一。英國17~18世紀實施的工業革命,使其迅速崛起,并成為日不落帝國,其原因也是如此。

        很多人有一個誤區,就是認為小農經濟才是成本最低的。其實不然,小農經濟因為生產力水平低下,生產效率低下,產品質量得不到保障,缺乏核心競爭力,在未來根本沒有出路。物流企業也是如此。企業不是不需要自動化,而是規模水平太小,還達不到需要自動化的水平,還沒有能力實施自動化,還僅處于競爭的末端。對這樣的企業,如果甘于做小,被淘汰只是時間問題。因為不實施自動化,企業只能在低水平下運作,無法在質量、價格(成本)、品牌等方面取得優勢,也就無法在競爭中取勝。

        在互聯網時代,做大可能比做強更重要。

        02自動化是提升生產效率的關鍵

        1999年我去意大利參觀訪問,參觀了幾個生產制造企業。其中有一個是生產塑料薄膜的。陪同我們參觀的是寶碩集團的領導。參觀的企業規模是寶碩當時的5~10倍,人員是寶碩公司的1/10還不到,也就是說其生產力水平至少是寶碩的50倍以上。一個全自動的物流中心僅有2~3個人,其中一個給我演示的還是智力存在問題的小伙子。當看到這一切的時候,寶碩集團的領導深感震驚。當時的寶碩是上市公司,規模在行業中也是名列前茅,尚且如此,更遑論其它企業了。

        很多企業都會算經濟帳。上立體庫還是不上立體庫,買叉車還是不買叉車,猶豫不決,對前途缺乏信心。他們或許看到了過去和眼前的現狀,但他們肯定沒有看到未來。在科學技術如此發達的今天,有的人對自動化的可靠性仍然充滿懷疑(當然這里也包括很多供應商的產品質量的確有問題,導致企業有如此擔心),但這是與時代精神不符的。

        在一個小農經濟思維充斥的市場,偷工減料,以次充好,惡性競爭是不可避免的。很多為自動化物流系統配套的生產廠家,其車間卻采用最原始的方式作業,采用最原始的方式進行管理,因陋就簡,效率低下,差錯頻出,這樣怎么能生產出高質量的產品?很多快遞公司的分揀車間,環境極其惡劣,作業手段極其原始,作業過程極其野蠻粗暴,這樣又如何為廣大用戶提供放心的服務?

        人民常常驕傲于中華民族是一個無比勤勞且吃苦耐勞的民族,然而,幾千年農耕文化孕育的小農經濟思想也是根深蒂固的。長期的貧困和生產力水平低下是這一思想產生的客觀原因。然而,在改革開放已經過了40多年的今天,我國的生產力水平在很多領域已經發生了翻天覆地的變化,是徹底放棄這一思想的時候了。

        誠然,要實施自動化,其基礎是生產要有一定規模。早幾年,國家倡導大眾創新、萬眾創業,本來是為了解放思想,鼓勵和崇尚創新和創業。卻被很多地方片面的理解為人人辦公司、做老板。把創業片面理解為去辦公司,結果造就了很多的人離職創業,辦了很多小公司。這是一個天大的誤會。不是說不需要創辦新公司,也不是說每一個公司一開始就要很大,大多數公司都經歷過從小到大由弱變強的發展過程,但這與動不動就辦公司從事一些簡單的加工和服務是兩回事。有的創新型公司是由希望做大的,但有的公司,從創辦的第一天起,就注定做不大。物流裝備行業也是如此,市場不缺少生產低質量產品、低效率的企業,缺少的是高質量的創新型企業。我國的物流裝備,總體表現為低端產品過剩,而高端產品供應不足的態勢?,F代企業,在互聯網時代,恰恰是要以規模和質量制勝,要以創新制勝。這是需要深思的。

        小的公司,在初創期,如何發揮自動化的優勢?這是一個課題,必須努力去尋找答案。對于物流業務來說,借用第三方平臺是一個可行的解決方案。把物流交給第三方去做,把生產加工交給第三方去做,這是一種合乎發展邏輯的模式。

        自動化的意義,不僅在于開拓了人的思維,更在于大幅度提升了人類的勞動生產力水平。利用挖掘機,一個人可以干500人的活;利用高速分揀機,一人可以完成100人的分揀任務;利用立體庫、機器人、kiva小車,一個人可以完成數百人的勞動。

        自動化的功效可謂大矣。

        03自動化是提升質量的關鍵

        關于自動化是否能夠提升產品質量的話題,存在一些爭論。先做一些正面的論述。僅僅討論狹義的工業產品和服務的質量問題。

        產品的質量特性依產品的特點而異,表現的參數和指標也多種多樣。反映用戶使用需要的質量特性有多個方面,如產品性能、耐用性、可靠性、維修性、安全性、適應性、經濟性、美觀性等。每一種產品被關注的質量特點是不一樣的。如物流配送服務,關注的是正確性、準時性、完整性等;如對于物流裝備,更關心產品的安全性、耐久性、效率、噪音以及外觀等。

        無論是物流作業自動化還是生產制造的自動化,均表現出對產品質量提升的關鍵作用。如生產過程中產品的有效保存、平穩配送,特別是在定制化生產系統中,即時、準確提供合格的零部件對產品質量的保障至關重要。在一個大型的生產系統中,自動化物流能準確、快捷、完整的提供物流支持是人工所無法達到的。僅僅就準確性這一點,自動化就遠遠勝于手工作業。

        自動化對產品質量的影響的另一項重要內容是無差別的提供高質量的穩定可靠的服務。自動化系統與人不同的一大特點是:人與人之間可能有很大差異,有細心的,也有粗心的;有強壯的,也有瘦弱的;有高的,也有矮的;有聰明靈活的,也有愚笨死板的;如此不一而足。對每一個人來說,他的不同時期的表現也會有很大的差異,其情緒不同,身體狀況不同,均會影響其表現,并不可避免地會犯錯誤。但自動化系統卻完全不同,它幾乎不受情緒所左右,也基本上不會因人而異。它的表現是穩定的和可靠的,它的質量也是穩定和可靠的。雖然也會有故障,但是其結果是可期望的,故障是可控的。這就是兩者的最大差異。

        也許有人會問,為什么人們都說手工制作會比工業自動化(機器)系統制作的產品價格更高,而且質量更好?如手工制作的包包、服裝、皮鞋、甚至汽車等。

        關于這個問題,可以從兩個方面來說明。其一是在某些場合下,手工制作也許會更有價值,如繪畫、書法等,但其取決于兩個因素:第一是手工制作不是每一個人都可以完成的,只有少數的“匠人”才能完成,因此不具有普遍性;第二是產品要具有定制化尤其是稀缺性的特點,產品因稀缺引起價格上漲而顯得珍貴,并非產品本身質量更高或更好。一位藝術大師的繪畫作品可以非常昂貴,但其復印件就會一錢不值,就足以說明這個道理。其二是有些工作無法通過手工完成或人工完成,這樣的例子很多,如復雜工藝的加工,過重的物品搬運,以及過于惡劣環境下的作業等。另外特別要強調一點的是,自動化并不排斥手工輔助作業。在某些領域,或某些環節,正是由于有了手工的干預,而使得自動化更加容易實現,也大幅度降低了成本。尤其在自動化技術還暫時達不到的場合更是如此。

        從經驗看,總體而言,規模越大的企業,因為實施了自動化作業,獲得了更高的生產力水平,其成本會更低,其質量會更高,并且會更穩定。而那些規模很小的企業,靠手工作業的企業,只能是高成本和低質量的。如果出現低價格的現象,往往是在非常簡陋的環境下,依靠不規范的生產管理,甚至通過偷工減料而獲得較低的成本。而真正具有遠大理想的企業,是絕不會犧牲品質,用低價去贏得市場的。

        04自動化改變競爭格局

        在軍事領域,人們看到武器的先進程度對戰爭的影響是巨大的,甚至是根本性的。未來的戰爭,更加趨向于無人的戰爭。機器人和無人機將成為戰爭的主角,這是無容置疑的。人將無法與機器人對抗,這一點已經是確定無疑的。無人機和機器人時代的到來,甚至會改變過去關于戰爭的理論,士兵將不是戰爭的主角,幾千年來關于戰爭的理論肯定要重寫。

        對物流系統來說,也是如此。

        雖然普通的物流可能不會像戰爭那樣千鈞一發(軍事物流除外),但關于物流的幾個關鍵指標,如速度、質量(儲存質量和配送質量)、準確性、準時性、成本等,仍然是決定物流策略的根本因素。物流自動化(當然也包括信息化、智能化等在內)是如此重要,它將改變物流長期以來的很多策略和競爭格局。

        從成本因素看,因為自動化的巨大威力,成本會大幅度的下降。這在已經實施自動化物流的企業中已經看到端倪。很多企業擔心自動化會導致物流成本的大幅度上升,其主要原因是沒有理解成本的真正構成,單從某一個或幾個指標片面的去比較。如果從用地成本、土建成本、裝備成本、運營成本等綜合分析,傳統物流與自動化物流完全不在一個頻道上面。導致這一根本性變化的主要原因是:一是自動化和信息化的能力已經大大加強,其作用今非昔比;二是自動化本身的實施成本大大降低,尤其是相對成本,伴隨而來的是難度大大降低;三是人工和土地的成本持續增加,已經超過臨界值。

        從效率因素看,無論是倉儲還是配送,由于自動化和信息化的強大能力,單位人力的效率將大幅度提升。尤其是貨到人揀選、機器人揀選、自動駕駛、無人機配送等技術的不斷成熟,物流將邁入一個嶄新的時代。另一方面,以前很多人力不能做的事情,如惡劣環境下的作業,高負荷作業,高強度作業等也變得可行,零差錯和零損耗已不再是理論的可能,而是將成為現實。

        從競爭力看,物流的費用將大幅度下降,而服務質量和水平將大幅度提升。未來甚至連超載問題、假貨問題等一系列社會頑疾也將得到根除。

        企業的競爭從來就不只是和自己的競爭,而是在不斷尋找比較優勢,從競爭中覓得先機,和時代競爭。從稍微長一點的時間看,物流自動化不是企業想不想實施的問題,而是何時實施和如何實施的問題。因為,沒有自動化,就沒有未來。

        05結束語

        世界在發生巨變,觀念必須改變。

        一直以來,我國對物流系統的定位是適度自動化和高度信息化。這一策略在今天已不再是最合適的了。一個高度自動化和信息化的時代已經到來。我們其實已經看到,AI時代已悄然到來,5G時代即將來臨。自動化在新時代具有了完全不同的內涵,無人化、智能化將是物流自動化下一步的發展目標。

        對物流系統來說,沒有自動化和信息化,就意味著落后,就意味著低效。盡管沒有自動化也能完成一些工作。但沒有自動化是不可能做到更高質量、更高效率和更低成本的。應該特別注意的是,對自動化和信息化的追求應該因地制宜,既要照顧到企業的發展現狀和短期目標,也要考慮企業發展的長期目標,更要考慮產品的適應性,不能一味的不加區別的實施自動化。在自動化程度和方式的選擇上更應該以科學的態度,慎之又慎。不要為自動化而自動化,更不要建設所謂的形象工程。就像我們推廣“貨到人”揀選系統一樣,一方面要認識到“貨到人”雖然有很大的優勢,但這一技術不是萬能的,更非系統的全部,另一方面,采用什么樣的“貨到人”的技術手段,應根據具體情況確定,而不是盲從。

        在以前,因為競爭態勢不一樣,自動化是可選的;而在未來,自動化是必需的。自動化并不因為作業量小而沒有必要,其實在任何場合都是必要的。而對于那些已經成長起來的企業,實施自動化更是刻不容緩的事情。自動化給企業帶來的是更高的安全性,而不是相反。

        在以前,自動化可能是輔助人們去完成一些簡單的工作,尤其是人不能完成的工作;在未來,自動化應是全方位的不同程度的取代手工作業,并做一些人類以前不敢想的工作。

        讓我們主動擁抱自動化吧!因為未來是屬于自動化的!

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